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VR虛擬實境改變疼痛,患者轉頭範圍差 13%

Virtual Reality 虛擬實境降低頸部疼痛

想要有一種方式可以不用吃藥、打針,只要像3D電影一樣戴著專用眼鏡就可以有效緩解惱人的身體痠痛嗎?在不遠的將來這件事真的可能會發生!聽起來就像科幻小說的情節,但是原理似乎意外的簡單。根據澳洲心理學家 Daniel S. Harvie 等人 2015年發表在《心理科學》的研究,〈視覺回饋改變運動性疼痛的起始〉,發現使用虛擬實境,讓眼睛看到和實際情況不同的景象,會讓大腦解讀自身頸部旋轉的距離,和實際狀況有一段落差。本來因為疼痛而遲遲不願意伸展頸部的患者,可以增加復健時頸部的伸展角度,有效改變慢性頸部疼痛的症狀。

我們的感受到疼痛,有些原因很客觀,但是研究表明,有許多心理因素,包括感官、認知和情感線索,大大影響對我們感到疼痛的時間和方式,特別是視覺上的線索。 Daniel Harvie 和他的同事,Lorimer Moseley,從物理治療診所招募來 24名慢性頸部疼痛患者。這些參與者平均約有11年由於姿勢、緊張、創傷和脊柱側彎等問題。Moseley 說:「我們的研究結果表明,大腦不需要來自人體真實感受到的疼痛,便能在各部位產生疼痛。大腦只靠視覺線索,預測疼痛即將發生,就能產生疼痛的感覺。」。

 

虛擬實境 Virtual Realityphoto via Knight Center for Journalism in the Americas

研究人員佩戴虛擬實境顯示器(Oculus Rift)坐在椅子上,顯示器顯示虛擬的室內或室外場景,同時使用陀螺儀記錄參與者的頭部移動。參與者還繫上了安全帶,防止他們移動他們的軀幹,也戴耳機來阻止額外的噪音。參與者旋轉頭部,向左或向右旋轉,直到發生疼痛。在不知情的狀況下,研究人員操縱虛擬世界中提供的視覺影像,使參與者看到比頭部真實轉動角度大或小的影像。有時,參與者沒有把頭轉到實際應轉到的角度,高估了已經旋轉的角度。有時,轉動的角度又比實際應轉到的角度多,低估了已經旋轉的程度。舉例來說,指示參與者把頭轉到45度方向的之後,他們會讓有些人看到轉頭60度時看到的景象,另一些人則讓他們看到轉頭30度的景象。


結果顯示,視覺回饋大大影響參與者是否感到疼痛!當顯示器讓人看到的是轉動角度比較少的影像時,參與者的脖子能夠在不會痛的情況下轉動得更多,大概能夠比通常情況下要多6%的運動範圍。但是,當顯示器顯示的是較誇張的轉頭程度時,他們的脖子的運動範圍平均比通常狀況減少了7%。還有一件重要的發現是,沒有任何參與者表示疼痛的強度與平常有任何差異。研究者說「雖然以前的研究指出,外部線索例如本研究中的視覺影像)可以影響我們所感受到的疼痛的強度,但是這些最新的研究結果表示,外部線索還可以改變實際會引發疼痛的姿勢

 

復健


這個研究結果的重要價值是,對需要復健的人幫助很大。不少人因為傷害的術後復原而需要復健,但是因為受傷後的心理因素,經常抗拒運動受傷部位。這個實驗結果表示,復健師能夠透過欺騙視覺,讓受傷部位得到更大的運動範圍,藉此增加復健效果。


Reference:
D. S. Harvie, M. Broecker, R. T. Smith, A. Meulders, V. J. Madden, G. L. Moseley. Bogus Visual Feedback Alters Onset of Movement-Evoked Pain in People With Neck Pain. Psychological Science, 2015

 


Timmy Chen
Timmy Chen

作者

Bestmade 人體工學顧問,台北市立大學。曾於幼兒園及國中擔任實習教職。經常與小孩為伍的幼兒園工作者,就像在小人國一樣,所有用品都小上一大截,特別是椅子,簡直就比鞋盒沒有高多少,長時間的使用下來都讓同事們反映腰痠、背痛、臀部痠麻,經過實習階段的洗禮,從此體會到椅子對身體的影響力。根據自己的體會,希望推廣給更多人知道,椅子、其他生活用品其實都會因為不良的使用習慣而默默地導致身體傷害,以及又能如何透過建立正確觀念來找回健康的身體,所以,現在除了作為服務專員活動中亦協助分享保健心得與新知。


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